除菌効果についての実験 


居室においてのZEROの除菌実験

通常、空気清浄機などの除菌や殺菌効果を示すデータは、密閉されたチャンバー内に菌を放出させ、その後、装置を動かして空気処理を行い採取します。しかし、このような方法では、実際の住環境中での空気の除菌、殺菌性能を正確に評価できません。たとえば、室内で人が動くとき、体に付着した菌が外れ、空気を汚染することが考えられます。

そこで、実際に⼈がいる住空間を想定し、50m3の部屋で1人の人間が活動している場での空気を当社の空気浄化装置ZEROで処理し、菌数がどのように変化するかを観察しました。設定時間ごとに、捕集器にセットしたシャーレ中の寒天培地へ高速で1分間室内空気を当て、捕集を行いました。このとき、室内空気は扇風機で常に混合しました。

実験結果を下の図に示します。0分のとき、10個のコロニーが現れました。10、20、30分の経過とともに菌数は着実に減り、1個になりました。60分後に4個まで増えましたが、その後は着実に減り、0~1個の小さな値となりました。突如として数が増えたり、減ったりする原因として、室内に仕事をしながらサンプリングを行う実験者がおり、時折移動するときに実験者に付着した菌が脱着したり、家具などの陰でよどみ、まだ処理されていなかった空気が動き出したりし、ZEROで処理される前に菌が捕集されてしまったことが考えられます。

捕集された5種類の菌のコロニーは次のようでした。

  1. 大きな花びらのようなもの
  2. 赤い色の小さな点
  3. カビのようなもの
  4. 黄色の点
  5. 白い小さな点

0分にはこれらがすべて現れたが、10分後には2,3がなくなり、90分以降には1もなくなりました。

実験風景
実験風景
時間経過毎の菌を捕集し培養したシャーレ

ZEROはターボモード(⾵量5m3/min)で運転しており、この値で部屋の空気体積(50m3)を割ると10分という値を得ます。この値はすべての空気が装置を通過するのに必要な時間ですが、実際には部屋の隅の空気のよどみを考慮する必要があり、その3倍、すなわち30分程度の時間が必要です。このことは、実験開始から20~30分後までに菌数が着実に少なくなっていることに表れています。 この実験結果より、室内の空気中を浮遊する菌は意外に少ないことがわかります。菌は空気より重いため、すぐに沈降し、物などに付着して存在していると推測されます。また、人などの移動により空気の動きがあると、付着した菌が脱離し、再び浮遊してしまうと考えられます 。

ワンパスでの除菌効果

上述の実験では、人の存在により菌数が長時間経過してもゼロになりませんでした。しかし、8本のUVランプを一つずつ8本の管に挿入した狭い空間に空気を流して行う、ZEROの強力な殺菌原理を考えると、満足できる結果ではありません。そこで、ZEROの排気⼝と吸い込み⼝に寒天培地シャーレを置き、1分間空気を直接あてて菌の捕集を試みました。しかし、3つのシャーレすべてにおいて菌は表れませんでした。排気口での結果より、ZEROを通過する空気は瞬時に殺菌されていることがわかりました。また、吸込み口での結果より、ZERO近傍の空気もまた周辺空気の循環により高度に殺菌され菌数が少なくなることがわかりました。以上から、ZEROの除菌効果が非常に⾼いことがわかりました。

実験風景